Archive for april, 2011

Cykelkärror och fyrkantiga ägg

På engelska / in English.

Teoretiska diskussioner i all ära, men ibland måste begreppen ut i solljuset och agera direkt i verkligheten. Våra teoretiska och filosofiska idéer påverkar oss mycket mer, och på en djupare nivå, än vi låtsas om, men naturligtvis gör de det genom att påverka världen vi lever i.

Igår luftade jag en fysisk manifestation av ett begreppskomplex, nämligen min cykelkärra:

Läs mer

Annonser

John Michael Greer: Katabolisk kollaps

På engelska / in English.

Detta är en översättning av John Michael Greers ”On Catabolic Collapse” från The Archdruid Report 31/5 2006. Texten handlar om Greers centrala begrepp ”katabolisk kollaps” – en modell för hur en civilisation går under. De begrepp jag skrivit om tidigare – successionsmodellen och det kortsiktiga förfallet – passar in i detta övergripande mönster, fast på olika platser. Jag planerar att skriva recensioner/sammanfattningar av ”The Long Descent” och ”The Ecotechnic Future” för att ge en lite bättre överblick över den här helheten.

Den som läst ”The Limits to Growth” – Romklubbens rapport från 1972 – eller Joseph Tainters ”The Collapse of Complex Societies” kommer att känna igen grundtanken baom katabolisk kollaps. Särskilt ”The Limits to Growth” är en tydlig inspirationskälla.

Den som inte läst de båda böckerna men som kanske istället läst Oswald Spenglers ”Västerlandets undergång” eller Arnold Toynbees ”A Study of History” (jag lyfter på hatten för alla som tagit sig igenom alla tio delarna av den sistnämnda) kommer också att hitta ekon. Det är intressant att jämföra de olika beskrivningarna och teorierna, och att fundera över hur tidsandan avspeglar sig i förklaringsmodellen. Speciellt Spengler har ett milt sagt annat sätt att tänka, men så skrev han också i Tyskland under mellankrigstiden.

Detta är alltså ytterligare en text från 2006, så tidsangivelserna är inte helt relevanta. Resonemanget är det dock inget fel på. Den del som handlar om husägande bygger på amerikanska förhållanden och är inte tillämpbar i Sverige i exakt alla detaljer, även om helheten stämmer.

Jag skrev för några år sedan en artikel med titeln ”Hur civilisationer går under: en teori rörande katabolisk kollaps” [ej översatt] – onekligen ett upplyftande ämne, men den är inte enbart av akademiskt intresse i dessa dagar. Jag har aldrig lyckats hitta något gemensamt med neoprimitivisterna som envist hävdar att civilisation är en usel idé och att vi allihop borde återgå till jägar- och samlarstadiet, men jag blir inte särskilt uppmuntrad av dem som hyllar ”det eviga Framsteget” heller. Ekologiskt sett är civilisation något ganska nytt, på sin höjd drygt 10 000 år gammalt, och precis som de flesta nya evolutionära experiment har det gått både upp och ner. När man besöker städer i Italien, Kina eller på andra ställen där det kontinuerligt bott människor under 2500 år, så står det klart att civilisationen, under rätt förhållanden, kan överleva under lång tid. Besöker man i stället ruinerna efter Ur i Kaldéen eller mayastaden Tikal står det lika klart att civilisation, när förhållandena inte längre är rätt, kan vara en dagslända som fladdrar förbi och försvinner på ett ögonblick i ekologisk tid.

Läs mer

John Michael Greer: En orientering innan vi inleder nedstigningen

På engelska / in English.

Eftersom bloggen just nu ändå avhandlar ”undergångsvisioner” och annalkande elände kan denna text passa bra…

När man funderar över successionsmodellen kan man få för sig att det blir en relativt behaglig resa, där en samhällsform prydligt växer fram ur en annan. Modellen är dock alltför grov för att funka i det kortare perspektivet, men Greer har naturligtvis funderat på det också. Här följer en översättning av Briefing for the Descent från The Archdruid Report 7/9 2006. Det är alltså en rätt gammal text men den har åldrats hyggligt. Greer har senare utvecklat temat åt diverse olika håll, bland annat genom idén om ”Gröna Trollkarlar”, men grundprinciperna som de uttrycks här håller han fast vid.

Han skrev inte den här texten i direkt anslutning till de fyra föregående, men se detta som en skiss av hur övergången från industrisamhälle till bristindustrialism inleds, och som en antydan till hur livet kan komma att se ut i bristindustrisamhället.

Medan bevisen radar upp sig för att oljetoppen finns på riktigt försöker allt fler få grepp om denna fråga som utmanar praktiskt taget alla våra föreställningar om framtiden. Samtidigt blir frågan om vad man ska göra åt det hela allt svårare att undvika. Som väntat dyker survivalisterna upp med sin universallösning. Den lösningen föreslogs för första gången på 1920-talet, när den kristet fundamentalistiska tron på en förestående apokalyps smältes samman med traditionell amerikansk retorik om den rika, trånga och ogudaktiga staden som kontrast mot den fattiga, isolerade och påstått gudfruktigare landsbygden. Resultatet var den första survivalistideologin och sedan dess har survivalister envist hävdat att den enda möjliga reaktionen på alla tänkbara kriser – epidemier, kärnvapenkrig, raskrig, Antikrists uppdykande, datorsystemens kollaps 1/1 2000, och så vidare – är att gömma sig i skogen med rejält med mat och vapen och leva nybyggarliv medan det urbana USA störtar samman.

Läs mer

Nicole Foss / Stoneleigh i Göteborg

På engelska / in English.

Förra måndagen var jag på Ekocentrum i Göteborg och lyssnade på Nicole Foss, även känd som Stoneleigh från bloggen The Automatic Earth. Intressant nog var hörsalen fullsatt (jag hörde folk utanför som stod på en reservlista) med en mestadels ung publik. Jag kan ibland undra om det bara är jag som läser alla obskyra bloggar, så det var trevligt att se så många andra intresserade. Hur trevligt det nu är att ”domedagsprofetior” ligger i tiden…

Föredraget var synnerligen intressant och min korta sammanfattning av budskapet blir detta:

I grunden har vi en energikris – oljetoppen. Denna kommer att leda till problem eftersom vår ekonomiska tillväxt hela tiden har byggt på ökande energianvändning och speciellt under de senaste trettio åren drivit fram en gigantisk kreditbubbla. Sådana bubblor är i princip pyramidspel och de suger åt sig enorma summor eftersom alla tror att de ska bli rika. Det går bra så länge det finns pengar att lägga in i pyramidspelet. När den ekonomiska tillväxten tar stopp på grund av att energianvändningen inte kan öka längre spricker bubblan. Alla vill ta hem sin ”vinst” och när det visar sig att det inte finns så mycket pengar blir alla rädda och paniken sprider sig genom hela ekonomin.

Läs mer